Beside the gateway of Shell’s natural gas refinery Bellanaboy an old bus is parked, crammed with protest utensils. Every week locals and activists gather here to protest against the company’s „Corrib Gas Project“.

Beside the gateway of Shell’s Bellanaboy refinery an old bus is parked, crammed with protest utensils. Every week locals and activists gather here to protest against the company’s „Corrib Gas Project“.

Roísín is one of the protesters. The young Irishwoman has been involved in the campaign Shell to Sea and the annual Rossport Solidarity Camp for years.

Roísín is one of the protesters. The young Irishwoman has been involved in the campaign Shell to Sea and the annual Rossport Solidarity Camp for years.

Sruwaddacon Bay – With german technology from Herrenknecht Shell is drilling the last part of it’s Corrib gas pipeline beneath this Special Area of Conservation.

Sruwaddacon Bay – With german technology from Herrenknecht Shell is drilling the last part of it’s Corrib gas pipeline beneath this Special Area of Conservation.

Amidst the Irish bog it’s already a hard struggle to drain the construction site for the pipeline tunnel.

Amidst the Irish bog it’s already a hard struggle to drain the construction site for the pipeline tunnel.

„The Chief“ Pat O’Donnel is a local legend. The Fisherman was one of the first to make a stand against the Corrib Gas Project and yet hardly ever misses a demonstration.

„The Chief“ Pat O’Donnel is a local legend. The Fisherman was one of the first to make a stand against the Corrib Gas Project and yet hardly ever misses a demonstration.

The population density of Rossport and the surroundings is modest. Only here and there small fishing or farming villages can be found between sand dunes, rugged cliffs and extensive bog meadows.

The population density of Rossport and the surroundings is modest. Only here and there small fishing or farming villages can be found between sand dunes, rugged cliffs and extensive bog meadows.

A camper van, over the way from Shell’s tunnel compound, acts as an outpost of the Rossport Solidarity Camp.

A camper van, over the way from Shell’s tunnel compound, acts as an outpost of the Rossport Solidarity Camp.

Inside the camper van lives Paul. He’s from Galway but lived in the protest camp for about three years to „resist the corporate takeover in the country“.

Inside the camper van lives Paul. He’s from Galway but lived in the protest camp for about three years to „resist the corporate takeover in the country“.

The Rossport Solidarity Camp includes two big community tents, eight sleeping huts and a couple of tool sheds. Three wind turbines provide the camp with renewable energy.

The Rossport Solidarity Camp includes two big community tents, eight sleeping huts and a couple of tool sheds. Three wind turbines provide the camp with renewable energy.

A heavy picket fence and an army of security guards protects the tunnel compound from the protest and blockade actions of the neighboring Rossport Solidarity Camp that happen almost daily.

A heavy picket fence and an army of security guards protects the tunnel compound from the protest and blockade actions of the neighboring Rossport Solidarity Camp that happen almost daily.

Nini lives in France, but frequently the conservationist travels to the irish coast to support the local struggle against Shell and its pipeline plans.

Nini lives in France, but frequently the conservationist travels to the irish coast to support the local struggle against Shell and its pipeline plans.

At the gates of the Bellanaboy refinery wooden crosses commemorate Ken Saro-Wiwa and his comrades. The nigerian activists were hanged in 1995 after they protested against the degradation of Ogoni lands by Royal Dutch Shell.

At the gates of the Bellanaboy refinery wooden crosses commemorate Ken Saro-Wiwa and his comrades. The nigerian activists were hanged in 1995 after they protested against the degradation of Ogoni lands by Royal Dutch Shell.

For good reason Shell is anxious to shield its compounds: 2005 local pipeline opponents blocked the refinery construction site for a whole year.

For good reason Shell is anxious to shield its compounds: 2005 local pipeline opponents blocked the refinery construction site for a whole year.

Ciarán McGrath is also one of the first campaigners. His brothers Philip and Vincent where amongst the ‚Rossport Five’, who went to jail in 2005 for refusing to admit Shell workers on their land.

Ciarán McGrath is also one of the first campaigners. His brothers Philip and Vincent where amongst the ‚Rossport Five’, who went to jail in 2005 for refusing to admit Shell workers on their land.

Ten years of resistance leave traces: whether painted on the own house facade, in the schedule of the pipeline builders or in the hearts and minds of the local population.

Ten years of resistance leave traces: whether painted on the own house facade, in the schedule of the pipeline builders or in the hearts and minds of the local population.

Shell 2 Sea

by 

- 2011

For more than a decade the people of Rossport, in the very northwest of Ireland, make a stand against Shell's "Corrib Gas Project".

Published in Greenpeace Magazin, Kontext:Wochenzeitung (Ausgabe 118) (03.07.2013)

Irische Pipeline

In der Nähe des Dörfchens Rossport, im äußersten Nordwesten Irlands, plant der Ölkonzern Shell seit über zehn Jahren den Bau einer experimentellen Erdgas-Pipeline. Genauso lange lehnen sich die Menschen dieser rauen Gegend an der irischen Atlantikküste gegen dieses Vorhaben auf. Zwischenzeitlich war aus dem lokalen Widerstand einiger Bauern und Fischer eine landesweite Kampagne geworden, die den Ölgiganten und die irische Regierung ernsthaft unter Druck setzte.

Was klingt wie eine Geschichte aus den Asterix-Comics, ist im irischen County Mayo seit über zehn Jahren Realität: Ein kleines Dorf – eher ein sporadisch besiedelter Landstrich – fernab der großen Städte lehnt sich auf. Im Alleingang gegen Großkonzerne und Regierung.

Im Rahmen des “Corrib Gas Project” plant die Industrie die Ausbeutung eines Gasfeldes vor der Nordwestküste Irlands. Über 28 Milliarden Kubikmeter Erdgas sollen hier vergraben liegen. Ein gutes Geschäft für Shell, insbesondere wenn man sich die Bedingungen anschaut, zu denen die irische Regierung den Ölkonzernen die Schürfrechte vor zwei Jahrzehnten quasi nachgeschmissen hat.

Die Aktivisten nennen es “Sellout” – Ausverkauf – und man kann ihnen nur schwer widersprechen: Für die gesamte Zeit der Erkundung und Erschließung der Gasvorkommen müssen die Royal Dutch Shell und andere beteiligte Ölkonzerne, keine Steuern in Irland zahlen. Mehr noch: Sämtliche Erkundungs-, Erschließungs- und sogar die geschätzten Rückbaukosten der Gasförderung sind vollständig absetzbar. Erst wenn Shell mit der Förderung Gewinn macht, wird ein – im internationalen Vergleich erstaunlich niedriger – Steuersatz von 25 Prozent fällig.

Unter solch günstigen Bedingungen kann man auch mal Experimente wagen: Statt, wie üblich, das Rohgas direkt bei den Bohrplattformen auf See zu raffinieren, will Shell das explosive Gemisch aus verschiedenen Gasen, Erdöl und anderen gefährlichen und korrosiven Substanzen an Land pumpen. Die Bellanaboy-Raffinerie sowie 83 Kilometer Offshore-Pipeline sind bereits gebaut – was noch fehlt, ist ein neun Kilometer langes Verbindungsstück. Dieses soll die Hochdruck-Pipeline, streckenweise durch einen Tunnel unter der geschützten Sruwaddacon Bay hindurch und am Dörfchen Rossport vorbei, nach Bellanaboy leiten.

Die Technik für das umstrittene Projekt kommt aus Baden-Württemberg: Im vergangenen Sommer lieferte der badische Tunnelbohrmaschinen-Spezialist Herrenknecht den Großbohrer Fionnuala, der den 4,9 Kilometer langen Pipeline-Tunnel bohren soll. Durch ihn soll dann mit bis zu 100 Bar Druck (Zum Vergleich: Eine normale Städtische Gasleitung führt vier Bar) das unraffinierte Rohgas fließen. Ein Leck in der Leitung und die damit einhergehende Explosion würde jedes Lebewesen im Umkreis von 200 Metern töten. Das nächste bewohnte Haus steht 234 Meter von der Pipeline entfernt.

Auch ökologisch wäre ein Unfall ein Desaster: Die Sruwaddacon Bay steht unter dem Schutz der Flora-Fauna-Habitat-Richtlinie der EU und stellt, zusammen mit der Bucht, in die sie mündet, der Broadhaven Bay, ein wichtiges Rückzugsgebiet für laichende Lachse, Wale und Delfine aus dem Atlantik sowie viele, teils geschützte Vogelarten dar. Und sie ist alles andere als ein sicherer Baugrund: Große Teile der Gegend bestehen aus Torfmooren, und gerade die Hänge an den Rändern der Sruwaddacon Bay sind für Erdrutsche bekannt.

Den ersten, zumindest metaphorischen Erdrutsch hat das Projekt schon hinter sich: Als im Juni 2005 fünf lokale Bauern ins Gefängnis gingen, weil sie Shells Bautrupps den Zugang zu ihrem Land verweigerten, brach im ganzen Land eine Protestwelle aus. Über ein Jahr lang blockierten die aufmüpfigen Iren die Baustelle der Bellanaboy-Raffinerie – und das, obwohl Shell bereits im September zurückruderte und die “Rossport Five” aus der Erzwingungshaft entlassen wurden.

Das war nicht der einzige Erfolg der “Shell to Sea”-Kampagne: 2006 limitierte Shell, infolge der Proteste und der rechtlichen Auseinandersetzungen, den Pipeline-Druck auf den aktuellen Höchstwert von 100 Bar – ein Drittel des ursprünglich geplanten Maximalwertes. 2009 wurde die Pipeline-Route nach einem langwierigen Verfahren verlegt.

Es waren teuer erkaufte Siege: Immer wieder kam es zu schweren Übergriffen durch die Staatsmacht und Shells Security-Dienst auf die Pipeline-Gegner, sodass verschiedene Organisationen zeitweise sogar Menschenrechtsbeobachter in die Gegend entsandten. Und gewonnen ist für das kleine gälische Dorf noch nichts. Die Bauern und Fischer von Rossport und Umgebung protestieren weiter, für eine sichere und saubere Gasförderung im Corrib-Gasfeld und neue Verhandlungen um Irlands Bodenschätze.